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艺术家眼中的中餐外卖店
评亚洲艺术促进会Corner Store
     2014-08-25 作者:袁伯乐,刘昊君 来源:海华都市网 打印 分享
摘要:外人眼中的中餐外卖店是什么样的?艺术家Keir Johnston和Ernel Martinez于亚洲艺术促进会办展探讨他们的“Corner Store”情结。


(Keir Johnston在描述他们将作品从北费城徒步推到中国城的旅程。 袁伯乐 摄)


这个夏天,费城艺术家Keir Johnston和Ernel Martinez在亚洲艺术促进会(Asian Arts Initiative)展示了他们的最新多媒体装置艺术作品《Corner Store(街角小店)》,探索中餐外卖店背后的艺术意义。

美国的中餐外卖店几乎遍布城市的各个街角,为各个阶层的人们提供着最基本的餐饮服务。因为常见,所以英语里的“Corner Store”也就成了中餐外卖店的代名词。在费城,哪怕是犯罪率再高、居民收入水平再低的街区,总能有这么一家中餐外卖店起早贪黑地开着。走南闯北的艺术家Johnston和Martinez对这些无处不在的小店产生了兴趣,决心为它们做一个艺术作品,这就成了《Corner Store》。

这个作品的核心是一对表现中餐外卖店的艺术装置。它们由木头脚料搭建,一看上去就让人明白这是什么:和真实的中餐外卖店一样,足有一个成年人手掌那么厚的防弹玻璃将它们和外面的世界隔开,里面挂着点餐单、一闪一闪的“OPEN”招牌和透过玻璃“瞪视”街道的电子眼。为了表现中餐外卖店空间的狭小,艺术家特意把装置做成了仅有一个电话亭的大小。(如果“现代人”无法理解电话亭是什么,请想象一下街头的移动洗手间。)



(Keir Johnston 摄)


在漆黑的街区里,艺术家为这两个装置通上电,“OPEN”招牌忽闪忽闪,甚至能以假乱真。

但是一个艺术作品仅仅是模仿真实就没有趣味了。好的艺术作品可以引领观众去思考事物背后的抽象意义。Johnston和Martinez为此给这两个装置加上了轮子,让这两家“店”能够动起来。然后到展览快开始的日子,两人把装置推出他们位于北费城的工作室,一人负责一个装置,徒步从北费城走到了中国城。在AAI的展厅里,艺术家在一面黄墙上绘出了当时行走的路线图,并用外卖店常有的零食、香烟包装纸代表街区做出了地图。从北到南超过五英里的脚程,两人推着重达两百磅的装置,花了六个小时才到达目的地。旅程中,不少路人还被他们吸引,主动和他们聊起自己眼中的中餐外卖店,这些故事最终也就成了二人艺术作品的一部分。

“我们就像那些店老板一样,把整个世界背负在肩上行走,”Martinez对海华都市报说。



Ernel Martinez(图左)和Keir Johnston。     袁伯乐 摄

对两人来说,给这个艺术装置加上轮子象征着中餐外卖店的流动性,开业歇业都在弹指一挥间,这里那里它无处不在。同时,这又象征着开店华人移民所憧憬的不断前进的美国梦,一家家小店成了华人探索新大陆的前哨站。

“我们为它装上轮子是为了体现出移民们的足迹遍布美国, 也代表了他们想要通过来到这个国家打拼,获得更好的教育和生活的愿望,”Martinez说。

Martinez自己也是美国梦的笃信者。小时候,他从中美洲伯利兹移民到加州。在那里,他第一次发现美国人有多依赖这些街角小店。成长过程中的Martinez在中西部和底特律都生活过,也见识到了更多这样的小店。直到最后通过在宾夕法尼亚大学读书和与费城结缘,完成跨越美国两岸的人生旅程,中餐外卖店的普及让Martinez产生了不少想法,觉得该把它们作为一个社会现象去以艺术的方式探讨一下。

他的想法与Johnston一拍即合。这个生于费城、同样走遍东西两岸的艺术家说外卖店是它最初了解中国文化的地方。“我在Strawberry Mansion住了十年,也经常光顾外卖店,”他说。“我和店主熟了之后,开始问他一些平常的问题,比如你从哪里来、说什么语言。但是每当我想要问他们更私人一些的问题的时候,他们就会拒绝。我喜欢观察在外卖店等食物的人们,就好像在看着一幕幕的人生戏剧。我特别关注店主的一举一动,总想解读他们身后的故事。”


(
Kyra Porter在展示她用纸板制作的收银机。像她一样,亚洲艺术促进会暑期艺术班的孩子们也以《Corner Store》为题制作了很多艺术作品。 袁伯乐摄)


Martinez和Johnston想通过《Corner Store》这个作品,让更多人了解中餐外卖店被社会孤立的现实,让人们能够思考中餐外卖店背后的种族文化隔阂。

“在我们的社区里,人们会去他们老是光顾的理发店,餐馆,并且和店主都是朋友,”Martinez说。“自从华人的商铺开在这里之后,他们的低价吸引了人们。人们对这些店铺的心态是又爱又恨。在经济不好,穷人手头拮据的时候,他们的店的确满足了人们的需要。但是老店生意被抢了,邻里之间交流的公共空间也没有了。”

 

Johnston说,《Corner Store》反映出的深层问题是社会对资源的分配不合理。

“一些地区的教育和安全设施都不够,人们为了生存下去会做许多可怕的事情。所以我们想要唤醒这个社会,引起注视,”他说。“我很钦佩那些敢在这些社区开店的移民,他们为了自己和家庭承担了许多的风险。如果我是店主,我也不会想要在自己的柜台下藏一把枪,而会[像华人老板一样]想要装防弹玻璃把自己保护起来,但这样形成了和外界的隔离。”

Johnston也发现,相对于排斥外界的店主,一些愿意交流的店主能够更好的融入社区。“一些店主对我们来说就如同自己的父母。在外卖店工作的阿姨可能知道你的名字,会向你的家人问好,知道你爱点哪道菜。我们管这样的店叫‘The Place of Mama and Papa(爸爸妈妈的店)’。”



 

艺术中餐外卖店亚洲艺术促进会
(责任编辑:海华都市网)


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