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到费城打拼的理由
华商时代报特稿
     2014-07-09 作者:袁伯乐 来源:华商时代报 打印 分享
摘要:对游客来说,费城有历史,有文化,是美国的象征之一,值得到此一游 对于辛苦打拼事业的移民和创业者来说,“到此一游”可远远不够。《华商时代报》特别多媒体报道。


(视频:为什么你要来费城?     如果您不能打开YouTube视频,请访问我们的优酷腾讯频道。)


让我们先问所有移民费城地区的人一个简单的问题:
 
为什么你要来费城?
 
自然,移民故事多,答案因人而异,但万千原因里总有一定规律。在宾州新移民友好中心(Welcoming Center for New Pennsylvanians,以下简称友好中心)上周发布的最新报告里,研究者发现,不论来自何方,移民青睐费城的三大原因都是:这里有亲友关系,这里有工作,这里还有好学校。
 

←视频:宾州新移民友好中心Amanda Bergson-Shilcock谈移民青睐费城的理由。

成立于2003年的友好中心笃信移民促进城市经济发展。在名为“选择费城:吸引及保留新移民”的调查报告里,中心抽样调查了来自74个国家的364名移民,其中15%的受访者来自亚洲(这一比例与城市整体亚裔移民比例相仿)。
 
在移民的口中,促使他们来费城的原因多种多样。有一位菲律宾裔移民说最初来费城是为了当修女;有一位来自非洲小国贝宁的移民说是因为费城房价和物价低;还有一位的回答简单却令人心痛“因为地震,家园被毁”——这位来自海地。
 
“亚裔移民实际上选择‘学校’这个理由的人有很多,”报告的主要作者、友好中心外联主任Amanda Bergson-Shilcock说。“大约14%的受访者说移居费城的首要原因是来此上学,这样的结果反映出费城实际上有许多世界闻名的大学。”
 
费城最热资源:留学生

←视频:天普大学教育学院Patience Lehrman谈留学费城的潜力
“费城不一定是人才的源头,但是我们可以把人才吸引到这里,中国留学生为此给费城提供了巨大的机遇,”费城天普大学教育学院院长特别助理Patience Lehrman说。“仅仅学习是不够的,重要的是在一个有活力的大城市里上学,因为这样才可以有机会在上学期间接触到足够的资源和机遇,毕业之后尤是。”
 
放眼全美,十年间留美学生人数激增40%。2012至2013学年,赴美高校、研究生院留学的人数接近82万,创美国历史记录。其中中国留学生人数在23.5万左右,接近总留学生人数的三分之一。
 
在所谓的“大费城地区(Greater Philadelphia Area)”有超过90所大学或其他高等教育机构。据《美国新闻与世界报道》杂志网站称,在2012至2013学年,位于费城的宾夕法尼亚大学和德雷塞尔大学各有12%的国际留学生,跻身全美留学生比率最高的25所大学。上文提到的天普大学和位于费城西郊的圣约瑟夫大学的留学生数也是每年递增。原本没有任何国外知名度的社区大学、公立大学也开始接受留学生报名。
 
据本报了解,对于中国留学生来说,费城作为大都会的城市名片是他们选择到这里上学的初衷,而留学中介和国内留学教辅机构在他们选校决策过程中起到了一定作用。
 
“我们也听一部分亚裔受访者说,他们选择费城上学的原因是因为有在自己国家认识的老同学在这边留学,” Bergson-Shilcock说。“所以,有可能是比这些学生年长一两岁的人先来费城上学了,然后告诉他们:这块地方充满机遇。这是我们了解到的一个重要事情。”
 
城市管理者可能没有想到的是,中国留学生的涌入促成了一种形式的“移民经济”。
 
在费城中餐馆林立的华埠,近年来一个明显的趋势就是川菜馆的增多。据一位去年刚刚开店的餐馆老板说,留学生成了照顾店里生意的生力军。开店两个星期,最常成为回头客的就是留学生,店里现在把营业时间改到了凌晨之后,并且还推出了小吃、火锅等迎合学生口味的菜品,如今生意非常兴隆。他们通过手机微信等社交媒体发掘并且分享喜欢的店铺,对经营者来说是粘着力较高的消费群体。
 

←视频:华埠东方大厦项目经理梅国安谈移民费城。

留学生、以及不断增加的费城华人移民形成了一个新的市场,这给了更多华人来费城开店经商一个强有力的理由。“我们在调查报告中反复不断感受到的东西就是惯性,” Bergson-Shilcock说。“惯性就是指如果从世界的某个地方来了一两个移民,他们会把这里的事情告诉国内的亲友,从而让更多人与当地建立联系。”
 
费城华埠的梅国安(Andy Toy)也同意这种移民特有的惯性。他认为,费城欣欣向荣的华埠和华人社区为华人移民费城创造了前提,下一步,华埠正在拟建的东方大厦也会在未来为移民制造更多的商业机会。
 
“在人们心中,费城是一个非常值得一来的地方,”他说。“地处纽约和华盛顿之间,位于经济发展机遇众多的东岸,还有一个伟大的中国城。人们还在当地有不少亲戚朋友。所以,我觉得费城可以吸引来自中国的客人。”
 
 
费城现在有什么优势工业?
以制造业打开江山的费城现在实际上有着多元化的经济。金融业、保险业以及通信技术业均有全美顶尖的市场;医疗、生物科技及制药等与生命健康相关的行业也都是处于全美数一数二的水平;近年来,以计算机技术为基础的创新科技也正在大学城一带开始蓬勃发展。这些高端产业为费城的未来开辟了无数可能的道路。
 
大费城地区也是不少美国大公司的总部所在地。与费城隔河相望的新泽西Camden市有知名汤罐头制造商金宝(Campbell Soup Co.);费城西侧有全美最大的药品提供商之一的美源伯根(AmerisourceBergen),还有收入上百亿的保险、金融公司Lincoln Financial Group;费城市中心有服务业巨头及制服制造商Aramark,更是有费城最“显眼”的公司康卡斯特集团(Comcast)。这些大集团给区域带来的不仅有知名度,还有吸引其他公司前来驻扎的“磁场”。
 
值得一提的是,费城的食品制造业在所有制造业里位居第三,雇员人数超过制造业总体的10%。
 
费城当地负责招商引资的机构Select Greater Philadelphia将费城的食品制造业主要归功于这里的交通优势:城市东邻特拉华河港,便于进出口贸易;西接多条一级国家铁路,便于从中西部获得粮食等食品生产材料;费城国际机场与市中心距离在美国是少有的近,为买家来费商讨贸易也提供了一定便利。
 
费城招商:拼命留住“大肥鸭“

在友好中心的调查报告里,因为“想在费城开店创业”而来此的移民只有区区的2%。尽管这个数字可能和研究者调查取样的方式有关,但也在一定程度上反映人们对在费城经商持保留态度。
 
在一份名为“Philadelphia: Smart City. Smart Choice”的宣传材料中,市长迈克·纳特这样给费城说好话:“受到良好教育的高素质劳动力、位处中心的地理位置和超凡的生活质量让费城是您经商的智慧之选。”
 
至于是否为“智慧之选”还要看决策者,但市长所点出的几大优势确实明显。以费城为中心画一个直径200英里的圆环,这个圆环内有4600万余人(占全美人口的14%),总收入高达1.5万亿美元。
 
诚然,为了分得一羹,各个城市在这个圆环内竞争激烈。它们中不仅有纽约、华盛顿和巴尔的摩这样的大都会,哪怕是和费城一河之隔的南泽西诸市也是野心勃勃。刚刚在本周结束的Dietz & Watson的选址之争就能看出地域竞争的激烈程度。
 
四代经营的家族企业Dietz & Watson总部在费城,是全美最大的熟食品制造商之一。去年九月,该公司位于南泽西Burlington郡Delanco市的仓库因大伙而被焚毁,自此之后公司一直在原址重建和另选新址的选项之间摇摆不定。
 
据公司总裁Louis Eni说,原本他们想留在Delanco,但纳特市长不停地打电话叫他换主意。谈判进行了三个月。为了促成谈判,宾州州长汤姆·科贝特同意为Dietz & Watson发放700万美元政府补助,其中包括500万美元的“再开发辅助资金项目(RACP)”拨款,200万美元的“宾州第一项目”(Pennsylvania First Program)拨款,以及12.5万美元的员工训练补助;除此之外,宾州还为该公司提供了725万美元的各种贷款。
 
为了这笔交易,市政府更是跑前跑后,凭以地易地等各种复杂方法为Dietz & Watson搞定了Tacony街区一个20英亩大的工业园区,和该公司目前总部相邻。殷勤的市政府还同意出一半的地产购置费(600万美元)。最终,带着对Delanco市的一点歉意,Dietz & Watson同意搬家到费城。价值5000万美元的新仓库将为费城带来110个就业机会。
 
Dietz & Watson的案例在一定程度上反映了费城在招商引资上还处于被动。传统观念上,其实很多企业并不看好费城。撇去餐馆、品牌门店等需要市中心地理位置的零售店铺,企业,特别是小企业,因为种种原因不愿在费城市内开厂、开店。
 
赋税是一个主要原因。宾州收取个人所得税的一种——劳物所得税(earned income tax),以2%的统一税率向全部在本州岛赚钱的人课税,而在具有独立定税权的费城,这一税率高达3.92%(旧税率为3.924%,自今年7月起实施新税率)。与之相比,新泽西实施根据收入浮动税率的个人所得税制,年收入在4万美元以下的居民只需缴纳1.4%到3.5%不等的税额。对于小企业经营者和他们的员工来说,这一税制差异在一定程度上成了阻碍人们在费城开公司的因素。
 

另一方面,拥挤的城市交通和有限的空间也成了影响移民在费城办公司的不利因素。再加上例如种族歧视、枪支暴力等社会问题,新移民对费城往往都有复杂的情绪。
 
“我在费城不觉得被孤立,”一位华人受访者对友好中心的调查者说。在中心的报告里,不少受访者都说费城人“友善、耐心”,也有人认为费城存在种族歧视主义。另一位华人这样总结费城:“种族主义、暴力、学校缺钱。”
 
总的说来,费城的印象可以用它的几个中文外号来概括:它即是低收入区里狼藉一片的“废城”,“废村”和“废都”,也是看中这块大市场的企业家心目中的“飞(phi)来(la)大(del)肥(phi)鸭(a)”。
 
 
(本文的另一版本出现在《海华都市报》6月27日A版)

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华商时代报移民费城
(责任编辑:海华都市网)


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