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“中国皇后号”远航的推手罗伯特•莫里斯
     2014-01-07 作者:John Xu 来源:海华都市网 打印 分享
摘要:"古都费城探宝, 追述美中历史"系列之二。没有当年罗伯特•莫里斯敏锐的商业头脑,大胆决策和慷慨出资,就不会有了这段匡具历史影响力的中美贸易之始。

可以说,没有当年罗伯特·莫里斯 (Robert Morris)敏锐的商业头脑,大胆决策和慷慨出资, “中国皇后号”是不可能成行的, 也就不会有了这段匡具历史影响力的中美贸易之始。
 
在18世纪,航海通商是一项冒险。由于海盗猖獗、旅途遥远、海洋风暴等自然灾害,谁会出资12.5万美元 (相当于现在的1千5百万美元) 投入航海外贸? 去遥远陌生的国度—中国, 无疑是金融自杀行为。然而,独具眼光的罗伯特-莫里斯,犹如他当年毅然资助华盛顿取得美国独立一样却做到了,最终成为中美通商的历史推手而载入中美史册,流芳百世,令人敬肃。
 
罗伯特·莫里斯 (Robert Morris, 1734-1806) 是美国《独立宣言》,《邦联条例》,和《美国宪法》的签名人之一。在费城,他的名字家喻户晓,乳妇皆知。1776年,他当选为宾夕法尼亚州州议会委员,成为宾夕法尼亚安全委员会主席,并选为出席第二届大陆会议的代表,担任“商业秘密委员会”主席,并成为影子内阁成员。从1781年到1784年,他担任实权重任的财务总监,管理初出茅庐的美国经济。在政府的公职里,莫里斯是仅次于乔治·华盛顿将军的“美国最有权势的人。”
 
莫里斯成功管理国家的经验使他获得了“革命的金融家”(“Financier of the Revolution”)称号。他同时兼任 无薪俸的海事总监,从而实际控制美国海军。1789年至1795年,他是宾夕法尼亚州两位美国参议员的中的一位。至今,人们在参观美国国会大厦时,都能在大厅圆顶一组由意大利画家画的壁画“华盛顿圣典”中看到莫里斯从商人的保护神墨丘利手中接过一袋黄金,以纪念这位独立战争期间的金融功臣。莫里斯从自己的私人账户上转钱,借给华盛顿一万英镑用于军饷,保证了1977年初的“普林斯顿战役” (The Battle of Princeton)的实施。
 
莫里斯 于 1734年1月20日出生在英格兰利物浦,13岁时随家人移居到美国马里兰州牛津镇。身为烟草保理商的父亲曾为年轻的莫里斯请了家教,但他很快就学会了老师传授的一切。老莫里斯随即安排儿子去费城,住在好友查尔斯·格林威的家中。格林威再安排这位年轻人去当时的费城市长查尔斯·威林所有的航运和费城商人银行公司当学徒。当查尔斯·威林在1754年去世后,他的儿子托马斯·威林邀约莫里斯成为他的合作伙伴。
 
1757年5月1日,他们成立了威林-莫里斯合伙公司,它是一家很成功的航运银行公司。威林-莫里斯公司的航运线路包括印度,西印度群岛,地中海东部,古巴,西班牙,西班牙和意大利的进出口业务。其中最成功的一次风险投资就是 ”中国皇后号” 赴广州首航。其他投资者包括:在费城建糖厂的塞缪尔·迈尔斯 (Samuel Miles,1740-1805),法国代理商约翰·霍克爵士(Sir John Holker, 1719-1786)和商人丹尼尔·帕克 (Daniel Parker, 1781-1844)。当然,威林-莫里斯合伙公司也从事了臭名昭著的奴隶贩卖贸易,但以失败告终。宾夕法尼亚州在1780年开始逐步废除了奴隶制。虽然莫里斯的财富并不是从奴隶贸易或从奴隶劳动获得,但他可能拥有一个或两个家仆奴隶。华盛顿在1786年写信给莫里斯,谈到希望民主进程会带来奴隶解放。到了1790年时,当地的人口普查列出了商人罗伯特·莫里斯的家在费城市场街190号,拥有4个自由人,但一个奴隶也没有。
 
1769年3月2日,35岁的莫里斯与20岁的玛丽·怀特结婚。他们一起生有五个儿子和两个女儿。怀特来自马里兰州一个显赫家庭,她的哥哥是著名的威廉·怀特主教。莫里斯常去杉树街的圣彼得教堂和2街的基督教会做礼拜,两处教会均由老威廉·怀特主教主持。莫里斯和他舅老威廉·怀特死后 被一起埋葬在墓地位于第二和市场街的费城教会的后院里。由于费城的基督教教堂和圣彼得教堂的地理位置和声誉, 许多著名的大陆会议成员均来此做礼拜,包括乔治·华盛顿。
 
罗伯特-莫里斯馆舍位于费城高街(High Street)190号,即现在的524-30市场街 (524-30 Market Street)。1790年至1800年作为政府行政大楼, 总统乔治·华盛顿和约翰·亚当斯曾在此办公。莫里斯最初想免费提供给华盛顿居住, 但为避免不良影响,他将馆舍租给费城市政府,再由后者用作总统私宅。当时费城是美国临时首都,新的首府华盛顿特区还在建造中。莫里斯让出自己的馆舍,就搬到隔壁一处宅子安住,位于6街和高街的拐角处。
 
目前,总统私宅已不再存在;因为华盛顿特区建成后,莫里斯在1795年将该大宅卖掉,用所得资金在拉方区建了豪宅。1794年,他开始了在费城栗树街(Chestnut Street)的豪宅规划,由华府规划者,著名设计师皮埃尔·查尔斯-拉方 (Pierre Charles L’Enfant, 1754-1825)设计施工。由于资金断链,未完成的豪宅被称为“莫里斯的愚蠢”。最后,该地成为现在的珠宝店林立的桑塞姆街 (Samson Street)。建楼拥的大理石均来自从罗德岛到南卡的查尔斯顿收购来的拉特罗布式和装饰建筑物和纪念碑。
 
莫里斯后来积极参与土地投机,遭遇失败。他在哥伦比亚特区投资,和在南方农村购买的土地超过6百万英亩。他期望从荷兰得到的贷款从未兑现,因为英国和荷兰正宣布对法国革命宣战。随后的拿破仑战争破坏了美国的土地市场,致使莫里斯的高杠杆比率的公司垮台。英国,美国和加勒比海地区的金融市场也饱受通缩,史称“1797年大恐慌”。莫里斯成了“土地富人和现金穷人”。他比任何美国人拥有更多的美国土地,但没有足够的现金支付给他的债权人,终被债权人告上法庭,被控欺诈, 并遭逮捕入狱,从1798年2月至1801年8月在费城梅街监狱服刑。
 
所幸的是,  1800 年,美国国会通过了第一次破产法。该临时破产法使得到莫里斯从监狱中释放出来。出狱后的他健康状况每况愈下,不堪痛苦,退休在家。他的妻子在他逆境中始终站在他身旁帮衬。1806年5月8日,莫里斯病逝于费城。为表彰他的一生贡献,由宾夕法尼亚州宪法纪念委员会竖立的牌匾上写着:“《美利坚合众国宪法》的签名者罗伯特·莫里斯,代表来自宾夕法尼亚州联邦制宪会议  5月25日1787  -  1787年9月17日。
 
莫里斯的历史贡献包括他提出的“公共信贷”国家拨款计划。他和亚历山大·汉密尔顿和阿尔伯特·盖拉丁同名,被认为是美国金融体系的主要创始人之一。莫里斯是首次在正式文件和官方通讯中使用美元符号(“$”)的第一人;  莫里斯的肖像出现在1862年到1863年发行的1000美元的纸币和1878年 至1880年发行的10美元的银证书上。除了罗杰·谢尔曼,莫里斯是同时签署美国《独立宣言》,《邦联条例》,和《美国宪法》这三个划时代的国家创始文件的两个人之一。美国有许多大学,小学,军舰和地名均以罗伯特·莫里斯命名:如成立于1912年的宾夕法尼亚州罗伯特·莫里斯大学,拥有教职240多人,本科和硕士学生5000多。伊利诺斯州罗伯特·莫里斯大学建于1913年,有本科生7000多人。还有纽约巴塔维亚镇的罗伯特·莫里斯小学,宾夕法尼亚州斯克兰顿镇的罗伯特·莫里斯小学;费城的罗伯特·莫里斯小学;新泽西南向溪镇的罗伯特·莫里斯学校;宾州和纽约交接的吉尼斯河上的控制洪水大坝的位置,被命名罗伯特·莫里斯山;许多美国海军和美国海岸警卫队的船舶也以为他的名字命名为USS莫里斯号或USRC莫里斯号;宾夕法尼亚州莫里斯维尔镇也是以为纪念罗伯特·莫里斯而命名的,他的雕像矗立在市中心广场;罗伯特·莫里斯酒店位于马里兰州的牛津镇, 可见其影响力覆盖各州,留名千古。

(责任编辑:海华都市网)


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