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"中国皇后号"首航广州
     2014-01-07 作者:John Xu 来源:海华都市网 打印 分享
摘要:古都费城探宝, 追述美中历史(一) “中国皇后号”打通费城与中国的贸易航路。

久居美国的华人经常注意到美国差不多有23个州都有被称为“Canton(广州)”的城市,多达四十余座。 那时,神秘东方大国的瓷器,茶叶,丝绸等货物均由广州出口,这些东方奢侈品的是一种时尚和地位的象征,同时新兴的美国正在不断扩张,建市设镇,因此不少地方赶时髦,均以“广州”命名。(注:有如现在国内不少高级公寓楼盘,餐馆和酒庄均用西方地名,来提高品牌知名度和售价,可见历史时髦的循环,河东河西轮转也。)
 
这全要归功于“中国皇后号 (The Empress of China)”商船,它可是美国开启对华贸易的首发船,其处女航第一站即是广州 。
 
1784年2月22日,乾隆49年, 这一天正好也是华盛顿总统的52岁生日(注:或许是巧合,乾隆皇帝 [1711年9月25日-1799年2月7日] 和华盛顿总统 [1732年2月22日至1799年12月14日] 均在同一年谢世)。载重360吨,长30多米的原海军三桅帆船“中国皇后号”离开纽约港,满载着人参,皮革,棉花,胡椒,酒,焦油等价值12万美元的货物,东渡大西洋,沿非洲西海岸南下,绕过好望角,进入印度洋,航行1万多海里,于1784年8月28日安全抵达广州黄埔港,历时188天。
 
当时的美国刚获独立,百废待兴;针对英国的经济封锁,急于要同远在万里以外的中国通商;1784年1月2日,美国国会为此专门发出一张特别的“海上通行证( Sea Letter)”, 上面写道:“致审阅或聆听宣读海上通行证的最尊严,伟大,聖明, 光荣,高贵,尊崇,贤达和谨慎的皇帝,国王,共和国首脑,亲王,公爵,伯爵,男爵,贵族,地方首长,议员”等一大串称呼銜头 (“Most Serene, Serene, Most Puissant, Puissant, High, Illustrious, Noble, Honorable, Veneralbe, Wise, Prudent Lords, Emperors, Kings, Republics, Princes, Dukes, Earls, Barons, Lords, Burgomasters, Schepens, Councillors, as also Judges, Officers, Justiciaries and Regents”),可见美国当时并不知道中国真正的统治者是谁,以为中国与英国一样由女王统治,故将对华贸易的首发船取名“中国皇后号”,以示对中国皇室的尊重之意。华盛顿总统的朋友,独立战争的功臣,被誉为美国银行之父的费城商人罗伯特·莫里斯 (Robert Morris, 1734-1806)与合伙人一起出资,并雇了费城当地的船长约翰·格林 (John Green, 1736-1796)和商货总监萨缪尔·肖(Samuel Shaw, 1757-1793)等43人,带上了这份海上通行证,取道纽约驶往广州。1784年12月27日,满载瓷器,红茶,丝绸,桂皮,牙雕,漆器,花布等中国货的“中国皇后号”离开广州;翌年5月10日返回纽约港,它的成功处女航和带回来的中国货轰动了全美,掀起了美国历史上第一次“中国热”。人们争相购买中国货,连华盛顿总统也买了一套中国瓷器茶具。此次处女航行使投资者赚了3万多美元,盈利高达25%;如美国值6便士的毛皮,在广州可卖上100美元的好价格,利润实在诱人,这为刚刚取得独立的美国经济注入了强烈的兴奋剂。在之后的40多年内,美国来华船只达到1104艘,约为英国来华船只的一半,贸易额排在第二。美国南北战争期间,美商赴华贸易每年所得利润高达3000万美元。“中国皇后号”不但开创了美中经贸文化关系的先河,同时为新生的美国经济注入了来自对华贸易的第一桶金,而载入美中两国友好交往的史册。
 
2008年,笔者曾为纪念长春电影制片厂《电影世界》杂志创刊50周年写了一片怀念亡妻的文章,文中提到了“中国皇后号”赴广州经商的历史和将它搬上银幕的愿望。可喜的是,2011年6月,纽约美国长江剧团的创办人、艺术总监、编剧、导演陈尹莹博士(Dr. Joanna Chan)将“中国皇后号”改编成戏剧,搬上了百老汇舞台。她在剧中增编了一个迷人动听的中美爱情故事:美国独立革命功臣,少校军官,商人兼外交官,白马王子萨米尔·肖爱上了美丽聪慧的富商潘家小姐“紫荷”(Purple Lotus)。该剧以中英双语演出,观看起来,恍如时光倒流,不由自主地回到了200多年前的广州。
 
 “中国皇后号”后来不幸沉没在爱尔兰海域附近,船上是否载有无价之宝,只有打捞上来才能知晓!但有一点可以肯定,来自费城的格林船长,商货总监萨米尔·肖和他们的40多位船员带回来的许多东方瓷器和工艺品都留给了他们的后代。有心人只要按着他们的家谱, 就可与他们的后代联系上。至于他们是否同意出售家族的珍藏,那就要看藏友缘分了。
 
值得一提的是,大陆文化部严禁1796年乾隆退位之前的国宝出口,这一划界对后世古董文玩收藏界的影响非常深远 。笔者多年前曾有幸购得一对乾隆年制黄釉绿彩花卉碗和一只沿口残缺的嘉庆年制绿地粉彩凌波仙女献灵芝纹碗, 如今价格已翻了好几十倍。迄今,华盛顿总统购买的那套中国瓷茶具仍在他的故居佛蒙山庄展出。 这位国父后来还通过美商在广州订制了不少刻有他所属辛辛那提会的会标和雄鹰的套餐具,边沿被漆成蓝色,棕色,橙色,绿色,黄色,玫瑰粉红,淡紫色,鎏金,黑,或灰色。它们已成了美国历史的一部分, 作为国宝级馆藏品, 当然是不会轻易出售的 。
 
特别值得一提的是,从1780年到1840年流行着一种由中国出口瓷图案装饰的,被称为美国“菲茨休”图案 (Fitzhugh Pattern) 的典型釉里红美式晚餐瓷具. 它的装饰元素中央包括徽章、鹰、会标或纹章,四周由花卉图案组成,分割成四个部分,代表着春夏秋冬,或东西南北。这些花卉图案中央布局均模仿英国人威廉·菲茨休的设计。这种图案似乎已经超越英国,在美盛行,反映了当时正在崛起的美国经济和商人的地位。如您有机会来华盛顿参观美国总统府白宫, 总统椭圆形办公室内的壁橱内, 就有三个带有菲茨休图案的中国出口瓷盘。
 

一张有菲茨休图案的瓷盘
 
如今, 一只保存完好的百年美国菲茨休中国出口瓷晚餐大盘拍卖价已逾数万美元,如您能藏有百件完整的套餐具,其价格可定不菲。2003 年1月,纽约佳士得拍卖了美国著名投行和证券商 A.G Edwards 董事长兼首席执行官本杰明·爱德华兹三世收集的中国出口瓷器226件,每件售价从数千至十二万 美金不等,一共拍出一百七十多万美金。笔者认为中国早期出口瓷器,特别是康,壅,乾,嘉时期为国外贵族富商定制的瓷具,工艺精湛,用料讲究,具有很高的历史文化收藏价值和市场增值潜力,目前国内藏家很少有人关注这方面的收藏,实为叹息。笔者在国外20余年一直潜心研究和收集中国出口瓷器的精品,曾有幸拍到一只乾隆年制作的出口椭圆型大盖碗,尺寸是35×25厘米,可用于盛全鸡或全鸭汤。其图案中西合璧,内外施彩;有梅兰竹菊,假山奇石,缠枝牡丹,海浪波纹;其色彩绚烂亮丽,金碧辉煌,典型的清中期蓝,赭和描金三色组合的中国出口瓷器。特别是碗盖提的设计别具一格,是一朵描金的含苞欲放的花苞,下面是一片舒展的嫩叶,古人的匠心独运,堪称一绝。笔者购得此碗爱不释手,常示友人,共享眼福。 

(责任编辑:海华都市网)


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